识途|林语堂推崇的英语学习法

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标题:识途|林语堂推崇的英语学习法

林语堂的英语学习观

文/曾泰元

林语堂生于1895年10月10日的福建龙溪(现属漳州),1976年3月26日在香港逝世,4月移灵台北,长眠于台北阳明山仰德大道林语堂故居的后园中。

他为上海圣约翰大学英文学士、美国哈佛大学比较文学硕士、德国莱比锡大学语言学博士,是一位以英文书写而扬名海外的中国作家,也是个集语言学家、文学家、发明家于一身的知名学者。

林语堂学贯中西,中英文的造诣均属上乘。1930年代起,他在美国陆续以英文出版了《吾国与吾民》(My Country and My People)、《生活的艺术》(The Importance of Living)、《京华烟云》(Moment in Peking)等重要著作,企图藉此让西方更了解中国,做为中英文化的桥梁。林语堂的作品幽默隽永,吸引了大量的读者,享誉全世界,著作长居《纽约时报》畅销书排行榜,销售量居高不下,并曾于1940年、1950年两度被提名为诺贝尔文学奖候选人。

1987年美国出版的权威大型词典《蓝登书屋英语大词典》第二版(The Random House Dictionary of the English Language, Second Edition, Unabridged)收录其名(Lin Yutang),称其为“中国作家及语文学家” (Chinese author and philologist),为8位收录其中的中国当代作家之一(另7位为:巴金、冰心、丁玲、郭沫若、鲁迅、茅盾、沈从文)。他在中国办了《论语》《人间世》《宇宙风》等文学杂志,提倡幽默闲适的文学,曾在联合国教科文组织工作过,也曾为中央社撰稿,在中文世界里一样影响巨大。

林语堂首创把英文的humor翻译成“幽默”,把中文的“啼笑皆非”翻译成“between tears and laughter”,至今仍为许多人所津津乐道。1930年代,林语堂编著之《开明英文读本》由上海开明书局出版,成为全中国各中学通用之教材,畅销20年。

台北林语堂故居藏有许多林语堂的书信文稿、藏书著作、照片档案及相关数据。我担任台北林语堂故居执行长期间,在馆藏里意外发现了1954年11月19日台湾“中央日报”对他的报道,题为“林语堂演说《学英文最好办法 把明星带进教室》”,是这位享誉国际、以英文写作的中国作家谈英语学习的珍贵资料。原稿缮打照录如下,繁体字转为简体字,其他的文字与标点均不做更动:

〔中央社新加坡十八日合众电〕林语堂博士今天告此间六百名学校教师说:学英文的最好方法是抛开文法书。林语堂系向此间教师协会演说时提出此语。他说:第二个办法是去看电影,他提及葛利克莱毕克、克拉克盖博、欧德丽赫本等明星是第一流的习用英语教师。林语堂指出教英文的三个主要方法: (一)文法方法 ——他指斥这种方法是「浮夸的,迂腐的」。他说:如果文法家们一旦横行无忌,则一个人的房子起火时,他将不会去喊「火!」而必须遵照文法规则喊个完整句子:「有一处起火」! (二)翻译方法 ——他说这种方法是「懒惰的,有毒的」,因为它使学生时时想着他的本国语言。林博士说:一个中国仆人想要他的英语雇主供膳宿时,会将中国话直接翻译过来说:「我吃你,我睡你。」 (三)正确方法 ——林博士说:正确方法是从电影机录音片上学英语。他说:学生将能和小孩一样用眼睛和耳朵接近这门功课,或将能以小孩子的速度和准确学好英语。林语堂说:南洋大学将用正确方法教授英文,文法书将丢在一旁,葛利克莱毕克将被带进教室。

这里的“葛利克莱毕克”,现在一般译为“格里高利・派克”(Gregory Peck),“欧德丽赫本”现译“奥黛丽・赫本”(Audrey Hepburn),克拉克・盖博(Clark Gable)译名照旧,这三位都是当时美国好莱坞影坛的超级巨星。

这段400字的新闻报道写于60多年前,当年新加坡正筹建南洋大学,林语堂受聘担任首任校长,但后来由于诸多问题,他与南洋大学董事会不合,开学前即行离职。这则新闻报道虽然略显陈旧,然而那时的观点至今看来依旧有其价值。

林语堂建议我们抛开文法的束缚,摆脱中翻英的干扰,选择英文造诣佳的明星,用眼用耳跟他们学英文。他强调眼观耳听,是要我们由口语入手,因为他认为口语是学好英文的关键。只重文法分析、不以口语为基础的人,必定讲不出也写不出平易自然、纯熟地道的英文。能够灵活运用平常的单词,才是学好英文的不二法门。

林语堂的英文造诣极高,是以英文写作、红遍欧美的中国作家第一人。他对于英语学习的观点历久弥新,足资我们后代参考学习。

(本文获作者及公号“文汇笔会”授权转发)

作者简介

东吴大学英文系原主任、国家语委汉语辞书研究中心兼职教授

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