韩昕余荐读//华裔慈善家陈六使孙女陈丽音回忆爷爷创办南洋大学的精神

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新加坡《联合早报》日前刊载文章,通过新加坡华裔企业家、前南洋大学创始人陈六使孙女陈丽音之口,讲述了陈六使的故事。

文章摘编如下:

陈丽音的阿公叫陈六使。2019年10月,新加坡洋理工大学将校园内一条道路,以前南洋大学创始人陈六使为名,易名为“陈六使径”,校园的人文学院大楼也以新加坡福建会馆命名,以肯定陈六使和福建会馆对教育做出的贡献。

祖父创校父亲授课

“我不是前南大或后来的南洋理工大学的学生,但我身上有南大的遗传因子,因为除了祖父陈六使创办前南大,我父亲也一度在南大授课,所以我和这所学府有深厚的渊源。”陈丽音说。

陈丽音的父亲陈永新早年从美国纽约大学毕业回国后,曾到南大授课两年。之后陈永新转战商场,成立一家再生纸公司,而陈丽音并没有进入南大修读。“我喜欢服装,但本地学府没有这方面的课程,于是我到意大利佛罗伦萨的艺术学院修读。”

面海大屋内的童年

鲜少人知道陈丽音的家庭背景。陈丽音透露,她自出生那天起,就与祖父同住在马林百列占地接近两英亩的面海黑白大屋内,直到十岁祖父去世为止。她的童年以至后来的成长岁月,或多或少受祖父敦厚处事态度影响。

陈丽音印象中的童年,祖父是主角。陈六使有13个孩子,陈丽音有超过50个堂表兄弟姐妹,陈丽音的父亲排名第八。就像60年代的黑白粤语片中的富裕人家,大屋内除了人多,司机和佣人也多,包括司机和看顾孩子的妈姐,很有旧年代的电影画面。

陈丽音记得的是,在她十岁以前,每个周末,祖父的所有孩子都会到大屋聚首,祖父都会给所有的儿孙派发“利是”,所以大屋内经常都充满人气。过年的时候就更热闹,因为除了儿孙,陈六使的兄弟姐妹也都会一家大小前来拜年,因此当年的陈家大屋出入的人非常多,自成一个社群。

“祖父样子相当严肃,为人耿直、诚实、保守、乐于助人,同时也有一定的威严,但他非常疼爱儿孙,经常带我们到福建会馆,办完正事后,一家人就会在会馆内吃晚餐。”她说。

1950年,陈六使接替陈嘉庚担任福建会馆主席,每天进出会馆成为日常作息。从六岁开始上学后,陈丽音通过大人的交谈,加上感觉上在会馆出入的都是大人物,每个人也都听祖父的话,慢慢知道原来祖父是个响当当的人物。

“但当时也没认为那是什么了不起的事,相比小时候和现在对祖父的认识,现在当然更深一层,也更了解祖父对国家社会,尤其是教育方面所做出的贡献,真是相当伟大。”

孙子为祖父提公事包

陈六使和陈嘉庚

陈六使早年从中国南来之后,曾在陈嘉庚的橡胶园工作,累积丰富的经验,之后在1925年与三哥合创橡胶公司,大力发展橡胶生意,在十多年内迅速成为橡胶界巨子。

“祖父会带我们到他在新加坡的橡胶工厂,以及在马来西亚的橡胶园玩。橡胶园内有虾池,虾池和虾都有浓浓的橡胶味道,所以我印象难忘,那是我和祖父度过不少宝贵亲子时光的地方。”陈丽音说。

像许多传统华人家庭一样,长辈都不太容易表露自己的情感。陈丽音出世的时候,陈六使已65岁,她记忆中的祖父拿着枴杖,每天早上必定会喝咖啡、看报纸,上班前会穿着白色汗衫和纱笼先到花园散步喂鱼,之后才整装到会馆去。每天下班回家后,包括陈丽音在内的小孩子就会忙着为祖父提公事包,拿拖鞋,并为祖父按摩双腿。

“祖父是一家之主,大家都听他的话,平日他自己不下厨,要吃什么都吩咐工人去准备,最喜欢的是吃潮州菜。祖父在家与每个家庭成员都以福建话沟通,我也因此学会简单的福建话。我们平时也看不少黑白粤语片,与马来司机则以马来话沟通,所以也懂得一点广东话和马来语。”

陈丽音坦言,她很幸运有一个那么能干的祖父,让下一代都能享受平稳幸福。这也启发陈丽音,明白要有属于自己美好生活的推动力,连带成就了她在时尚界的贡献。

陈六使一生事迹可以写成多部书,在华人历史上也有详细记录,但对陈丽音来说,祖父留下的最丰富遗产,是他慷慨助人的慈悲之心。陈六使不仅热爱中华文化及教育,更是积极参加新加坡华人社团活动的领袖,同时对东南亚地区的教育及慈善福利事业慷慨资助。

陈丽音回忆,祖父生前非常乐于助人,是大慈善家,当年陈家大屋经常有陌生人在外排队,希望能获得救济。只要能帮得到,陈六使都义不容辞,所以广结人缘。

1972年,陈六使因心脏病逝世。“他当时昏倒在每天坐的大椅子上,救护车将他带走后就没再回来。祖父生前的善举很多人没齿难忘,所以他的丧礼是当时的社会大事,每天来吊唁的人很多,出殡时更是万人空巷。”

筹办南大传为佳话

当年筹办南洋大学,福建会馆带头,决定捐523英亩土地作为兴建南洋大学的校址,陈六使个人率先捐出500万。随着他的振臂一呼,社会各阶层热烈响应,筹募建校基金,整个华人社会掀起踊跃捐款的热潮,社会各界纷纷响应,集腋成裘以促其成,一时传为佳话。

谈到祖父给自己带来的最正面影响,陈丽音认为是祖父白手起家的创业过程。上世纪20年代益和公司创办初期,曾碰到不少困难,1929年又受经济大萧条影响,经营不很顺利。日占时期,公司业务一度停顿,遭到不少损失,但面对这一切挑战祖父都咬紧牙关一一克服,让她非常敬佩。

“祖父受教育不多,但极有远见,创建了自己的商业王国,并乐于助人大力推广教育事业,还创办了南大,这股坚毅的精神让我知道,在生活中只要定下目标努力去进行,没有什么事情是不可能的,这也是我这些年处世待人的原则。”

迟到好过没到

南洋理工大学将校园内一条路以陈六使命名的举动,肯定先人对本地教育事业的贡献,陈丽音认为是很令人钦佩的做法。“有些人认为这份肯定来迟了,但我觉得迟到好过没到。没有陈六使,也许就没有现在的南洋理工大学。”她说。

陈丽音和丈夫育有三个儿子,老大在美国纽约大学修读商科,双胞胎兄弟目前也在同一所大学修读音乐,孩子们都遗传父母的基因,很有时尚感。陈丽音透露,虽然三个孩子都没有选择在南洋理工大学念书,但修读音乐的双胞胎不久前与南大的艺术、设计与媒体学院合作一个多媒体音乐项目,在一定的程度上也算是延续了陈家的南大精神。

陈丽音说,现在她们这一代所做的一切,都不是为自己,而是为下一代,就像陈六使所做的一切,都是为了让未来一代能有更好的将来。“我已经走过人生的大半旅程,更好的明天对下一代来说更至关重要。我们现在所拥有的一切最后都带不走,最理想的就是将之传承下去,像祖父将他的大爱精神传承下来一样。”(吴庆康)

供稿:昕余传媒

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